Spisy powszechne to ani wymysł czasów współczesnych, ani Polski. Są przeprowadzane na całym świecie

Egipcjanie spisywali się jako pierwsi w IV w. p.n.e., Chińczycy dwa stulecia później. Rzymianie robili to regularnie co pięć lat. Katolicy, chodzący do kościoła, słyszą co roku, w Boże Narodzenie, fragment Ewangelii św. Łukasza: „W owym czasie wyszło rozporządzenie Cezara Augusta, żeby przeprowadzić spis ludności w całym państwie”.